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“Midnight Special” (América TV, 1979)

“The Midnight Special” era programa musical que rompió con los esquemas a mitad de los 70’s y comienzos de los 80’s, gracias a un formato único con presentación en vivo de músicos de la época y que no hacia distinción en los géneros musicales. Su creador Burt Sugarman, marcó tendencias con esta serie de televisión que emitió la cadena NBC semanalmente entre febrero del 1972 y mayo de 1981, ya que en la época todas las apariciones de grupos musicales o interpretes eran realizadas con música pregrabada y los artistas solo doblaban y hacían la mímica de estar tocando.

Los presentadores del programa eran ocasionales, a excepción de un período comprendido entre julio 1975 y marzo de 1976, cuando Helen Reddy fue la anfitriona regular. Cuando el programa se difundió en el Perú, éste era presentado por el legendario DJ Wolfman Jack, ya fallecido. El tema característico del show era una canción folclórica llamada “Midnight Special”, interpretada por Johnny Rivers.

Dentro de los artistas que se presentaron en Midnight Special destacan Elton John, David Bowie, Fleetwood Mac, Blondie, The Steve Miller Band, Aretha Franklin, The Bee Gees, ABBA, Al Green, Billy Joel, Donna Summer, Roy Orbison, Ike & Tina Turner, Marvin Gaye, Earth, Wind & Fire, James Brown, Ray Charles, Georgia On My Mind, Heart, entre otros. Ocasionalmente se presentaban imágenes de artistas antiguos como “Bill Haley & His Comets”.

24 Comments

  1. Gregorio Huaroto

    Cuando el programa se difundió en el Perú, éste era presentado por el legendario DJ Wolfman Jack, ya fallecido…

    GH

  2. Gregorio Huaroto

    El Lobo Jack en “American Graffiti”:

    https://www.youtube.com/watch?v=W6Jo1gH89VM

    GH

  3. Gregorio Huaroto

    Ya este blog había recordado a “The Midnight Special”:

    https://arkivperu.com/?p=705

    GH

  4. Efraín Contreras

    Para mí “The Midnight Special” es el desaparecido Robert (“Bob”) Weston Smith, el popular “Lobo Jack”, una leyenda el micrófono, la radio y el rock and roll en los Estados Unidos.

    Nacido en Nueva York, sus difíciles calles ayudaron a perfilar una personalidad abocada al trabajo, la que pudo trascender el vicio y las pandillas, (en gran medida) gracias al rocanrol (él ingresa a trabajar en la radio, motivado por los programas del también legendario Alan Freed).

    Su sueño de ir a buscar la fama en Hollywood conoció de diversos tropiezos, los mismos que no vencieron su voluntad de triunfar (llegó a estudiar para hacerse ingeniero de sonido y acceder a una licencia que le permitiría trabajar en la industria de la radio en los Estados Unidos).

    En 1964 su destino cambia cuando se muda de Louisiana (donde hacía radio), a la zona mexicana más próxima a Del Río, Texas, en la frontera con los Estados Unidos. Allí se ubicaba la estación de AM XERF, cuya programación estaba básicamente compuesta por radioevengelistas (que pagaban buen dinero por minutos en la programación de esa estación). A pesar de estar ubicada en México, la programación era totalmente en inglés y dirigida al público de los Estados Unidos (la electricidad era más barata en México, había también un tema de impuestos, los que eran mucho más bajos en el país latinoamericano). Tras los programas de los evangelistas, en las noches, “Wolfman Jack” y su aullido ingresaban a los receptores de millones de adolescentes norteamericanos (la estación difundía con un transmisor de AM de un cuarto de millón de vatios, no había en Estados Unidos ninguna radio de AM con tal poder). Y con el Lobo, ingresaba también el rocanrol.

    Un año más tarde, “Wolfman Jack” se muda a otra megaemisora de AM, XERB, que irradiaba también desde México. Es el tiempo en que Bob Smith deviene en una misteriosa celebridad del micrófono, capturando la atención de la gran prensa estadounidense, que se preguntaba: “¿Quién es este “Lobo Jack” que captura la atención de nuestros hijos?”.

    En 1973, la película de George Lucas “American Grafitti” lo saca del anonimato, presentando por vez primera su imágen (además de su voz), aunque en la historia se le hace aparecer dos años antes de su verdadero suceso radial. Lucas -autor del guión de su película- siempre tuvo al “Lobo Jack” como un ídolo de su juventud, como el ameno presentador de discos de rocanrol que era escuchado también por millones en decenas de estados de la Unión Americana.

    Tras su suceso en “American Graffitti”, “Wolfman Jack” devino en la voz en “off” y en el maestro de ceremonias del recordado programa de la NBC “The Midnight Special”, que en el Perú fuera propalado, casi al finalizar la década de los setenta, por Canal 4, “América Televisión”.

    A mediados de los 90, estuvo haciendo presentaciones de grupos en el restaurante “Planet Hollywood” de Washington, DC (por ese tiempo yo vivía allá), produciéndose, en 1995, su sensible deceso, por un arresto cardíaco.

    Bob Smith, “El Lobo Jack”, forma parte de esas grandes leyendas de la radio, como las que cada país tuvo en su momento, esas que te traían el rock, “las canciones de tu vida”.

    https://www.youtube.com/watch?v=bA2m7KYqG5s&mode=related&search=

  5. los jackson 5, eso si era una presentacion insignia en otro programa de musica soul,funk y rhythm and blues llamado…SOUL TRAIN!

    Muy interesante.saludos

  6. Jorge Bravo

    Gracias Efraín; como se dice en buen criollo : “De un brochazo nos pintaste el paisaje”

    Saludos

    JB.

  7. Efraín Contreras

    Gracias Jorge por tus amables expresiones.

  8. Gregorio Huaroto

    Erick y Jorge,

    Yo recuerdo esa presentación de Los Jacksons en “The Midnight Special” con ese “Shake Your Body”

    Cuánto tiempo!

    GH

  9. Gregorio Huaroto

    Me acuerdo de “Shake Your Body”, cuando Los Jackson salieron en The Midnight Special. Ese video llegó justo cuando el tema estuvo terriblemente de moda…

    GH

  10. guille

    Yo tenia 9 años y me acuerdo de algunos programas de midnight special los sabados en la noche, gracias a mis hermanas mayores que vivian la fiebre disco, de alli conoci a Blondie,Billy Joel,Los Jacksons y otros cantantes y grupos la mayoria de la movida disco, aqui van algunos videos que todavia recuerdo:
    https://www.youtube.com/watch?v=xA56YOplirk
    https://www.youtube.com/watch?v=12w5wykucgk
    https://www.youtube.com/watch?v=r7WPwH8Rd6g

  11. Gregorio Huaroto

    Bacán Guille estos recuerdos, todos salidos de “The Midnight Special”. “Come to Me” fue una canción disco terriblemente de moda ese 1979-80, y hoy casi nadie la recuerda. “Blondie” fue una banda notable, una bisagra entre lo disco y el pop/rock. Olivia Newton John también era una artista de moda…

    GH

  12. guille

    Me acorde de esos videos, debido a que las cantantes son tan atractivas que jamas las pude olvidar, y si mis hermanas tenian esos discos en 45, salvo el de Blondie que era el lp de 1979 lineas paralelas con excelentes canciones y una buena portada de Debbie Harry en ese tiempo muy bella.France Joli bellisima y Olivia muy sexy.Mas videos de la epoca:
    https://www.youtube.com/watch?v=7pdcGxxcyAI
    https://www.youtube.com/watch?v=jd0yiLpGdfU&feature=related
    https://www.youtube.com/watch?v=DaOXWJKsX-U
    https://www.youtube.com/watch?v=wmw5UzcQ1R0
    y una mas antigua:
    https://www.youtube.com/watch?v=xjloX_EvYiI

  13. Gregorio Huaroto

    La canción del primer video casi la había olvidado, fue tema de la serie de Tv “Dos Chicas de Altura” y sonó muchísimo en las radios ese tiempo. Caray Guille, me has hecho acordar de 1979, estaba en cuarto de media y un año más tarde, a los diez y seis, se acababa el colegio para mí. Hoy mis amigos de prom se juntan en una peña y yo no los acompañaré esta vez.

    Qué buenos recuerdos!

    “Captain & Tenille” eran un “de cajón” en los espacvios de “Radio Panamericana”, Rupert Holmes también, lo mismo que “Blondie” y su vocalista Debbie Harry.

    GH

    GH

  14. Gregorio Huaroto

    Aquí la versión de estudio de “Different Worlds”, que, (valga la aclaración) era el tema de la serie de TV “Angie” que propalaran brevemente en nuestro país:

    https://www.youtube.com/watch?v=Uenud_vexZA

    GH

  15. guille

    Gregorio te acuerdas de esta cancion?,muy pegajoso tema disco:
    https://www.youtube.com/watch?v=RlJGrIyt-X8

  16. Gregorio Huaroto

    Si me acuerdo de “Andrea True Connection” y ese tema que era mostro. Cuando Sonia Oquendo conducía, por “América Radio” “Agenda Musical”, uno de los auspiciadores era “La Manzana Discoteque” y en una parte de su propaganda sonaba esa canción.

    GH

  17. Gregorio Huaroto

    Hablando de música disco, recuerdo este tema de Gloria Gaynor que se bailaba tanto en los setenta:

    https://www.youtube.com/watch?v=ZyONsLsKYBE

    Lets Make a Deal, Uchi?

    GH

  18. Gregorio Huaroto

    O este tema, estrenado para la televisión peruana en el recordado programa “La Música en el Aire” de “Canal Cinco” en los setenta:

    https://www.youtube.com/watch?v=n6b4z563yW4

    GH

  19. Gregorio Huaroto

    Esta todos se la saben, por eso la pongo en audio solamente:

    https://www.goear.com/listen/d211c9f/heaven-must-be-missing-an-angel-tavares

    GH

  20. Gregorio Huaroto

    Qué buenos recuerdos los de “The Midnight Special”: “Atlanta Rhythm Section” (su “Amante Imaginaria”), “The Cars” (la notable banda de new wave que lideraban el desaparecido Ben Orr y Rick Ocasek), y ese recuerdo final, nunca había visto a ese grupo ejecutando la recordada canción.

    Sobre Celi Bee, bueno, me hace acordar a una amiguita de años atrás, si que esa canción sonó y sonó…

    GH

  21. erick

    los estilistas y i can’t give you anything but my love/you make me feel brand new. eso si son jollas que conocemos. las escuche en stereo lima 100 y ah, si se mostraron en Midnight special

  22. erick

    musica buena, nada de comparacion con lo que tenemos ahora. no es por poner mal a los nuevos talentos o los que los gustan pero es mis gustos que tengo. en fin, ese programa nunca lo vi pero si tengo amigos peruanos que si lo veian en EUA

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